Categorie archief: Redactievertalingen

Pierre Bergounioux, Een stap en dan de volgende

Een stap en dan de volgende (Ce pas et le suivant, 1985) speelt in de Limousin, begin twintigste eeuw. Een dagloner wordt verliefd op de dochter van een rijke dorpsgenoot en besluit zijn positie zo te verbeteren dat hij een acceptabele partij wordt. Systematisch voert hij zijn plannen uit – ‘een stap en dan de volgende’ – ook wanneer zijn onbereikbare geliefde met een ander trouwt.

Hij is houthakker en verliest door een ongeval een oog, wat hem in 1914 de mobilisering in het leger bespaart. Door de oorlog neemt de vraag naar hout toe, landerijen liggen braak bij gebrek aan arbeidskrachten en de eigenaars zijn gedwongen grond te verkopen aan de in de houthandel rijk geworden ‘eenoog’. Uiteindelijk koopt deze ook het huis van zijn vroegere, inmiddels gestorven geliefde.

Een stap en dan de andere is een meeslepend verhaal over een droombeeld dat de kracht verschaft om de ijzeren wetten van een traditionele plattelandssamenleving te trotseren. De roman vormt een tweeluik met Het roze huis (La maison rose, 1987).

Michèle Desbordes, De blauwe jurk van Camille

Michèle Desbordes, De blauwe jurk van Camille (La robe bleue, Verdier, 2004)

3884-micha-le-desbordes-de-blauwe-jurk-van-camille-f[1]
Camille Claudel, De wals
desbordes-camilleIn maart 1913 werd Camille Claudel op verzoek van haar familie opgenomen in een kliniek voor geesteszieken in Ville-Evrard. Na het uitbreken van de oorlog werd zij overgeplaatst naar een inrichting in Montdevergues, in de buurt van Avignon. Daar zou zij de laatste dertig jaar van haar leven doorbrengen. Ver van haar geboortehuis in Villeneuve waar ze samen met haar jongere broer Paul rebelleerde tegen haar ouders, ver ook van Parijs waar zij als leerling, model en minnares van Auguste Rodin een stormachtig bestaan had geleefd. En tevergeefs wachtend op een wending in haar lot.

Juist over die minder bekende episode uit het leven van Camille Claudel gaat de roman van Michèle Desbordes. Over hartstocht die wegsiepelt in doelloos leven en eentonig wachten. Over de harteloosheid van een moeder die haar excentrieke dochter laat opsluiten en haar nooit meer zal willen terugzien. Over de verhouding tussen twee talentvolle kinderen uit één gezin, die elkaar met een half woord verstaan maar door de omstandigheden uiteengedreven worden. In dertig jaar tijd bezoekt de gevierde schrijver en diplomaat Paul Claudel zijn zuster in Montdevergues slechts elf keer.

Michèle Desbordes  (1940- 2006)